Andrea Locatelli emocionada con el primer podio

Locatelli disfrutó de lejos el fin de semana más fuerte de su carrera en WSBK hasta ahora, igualando su mejor resultado personal de quinto en la carrera de apertura del sábado y luego regresando a casa cuarto en la carrera de Superpole del domingo por la mañana.

El italiano cruzó la línea tercero en esa carrera, solo para perder una posición debido a una penalización por una infracción de límites de pista en la última vuelta, pero lo compensó al terminar tercero en la última carrera del fin de semana.

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Locatelli aprovechó la colisión de la curva 1 entre sus compañeros de Yamaha Toprak Razgatlioglu y Garrett Gerloff para tomar una ventaja sorpresa, con su ventaja sobre el grupo perseguidor alcanzando un máximo de alrededor de 1,5 segundos.

Pero un Rea resurgente pronto cortó esa ventaja y el piloto de Kawasaki pudo pasar en la vuelta 11 de 21 para llevarse la victoria.

Luego, Locatelli concedió una nueva posición a la Ducati de Scott Redding, pero, no obstante, logró su primer resultado entre los tres primeros en WSBK.

«En la primera parte de la carrera intenté empujar y conseguí el buen ritmo», recordó Locatelli. «Pero después de 10 vueltas, la sensación con el neumático trasero no es tan buena y pude ver a Rea venir.

«Traté de empujar y cuando me pasó, intenté quedarme con él, pero fue muy difícil y tomó una gran brecha en las últimas cinco vueltas.

«Queríamos probar el SCX [qualifying tyre] en la parte trasera, pero la temperatura no era tan alta y esto no me ayudó a empujar hasta el final. Redding me pasó pero al final conseguí el primer podio. La última vuelta fue muy difícil, pero afortunadamente tuve una gran diferencia. [back to fourth] porque normalmente está muy cerca.

«Nunca pensé que fuera posible porque Assen no es fácil de pilotar, pero cuando llegamos aquí, fuimos rápidos de inmediato y no cometimos ningún error».

Andrea Locatelli, equipo PATA Yamaha WorldSBK

Andrea Locatelli, equipo PATA Yamaha WorldSBK

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Locatelli dio el paso a WSBK este año con Yamaha después de una campaña dominante el año pasado en la serie World Supersport.

Eso siguió a tres temporadas en Moto2 que arrojaron un mejor resultado en el sexto lugar y un mejor puesto en el campeonato del 15 en 2018.

«Para mí, Superbike es como MotoGP», continuó Locatelli. «Mi sueño era correr en MotoGP pero no era posible quedarme en la [grand prix] paddock, este es uno nuevo y me encanta este.

«Para mí, MotoGP y Superbike son lo mismo [level]. Es mi primer año en Superbike y mi primer año con Yamaha, y es increíble conseguir un podio después de solo cinco rondas. Es realmente increíble.»

Locatelli sugirió que su resultado de Assen lo ayudaría a seguir los pasos de Razgatlioglu y Gerloff y obtener un nuevo acuerdo firmado con Yamaha para 2022.

«Con Yamaha tenemos que ver el futuro, pero seguro que son una buena familia para mí», dijo. «Me ayudaron a empezar el año pasado en Supersport y tal vez continuemos con Yamaha».

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