Cómo sir Frank Williams ayudó a una leyenda de MotoGP después de su propio accidente que le cambió la vida

El mundo del automovilismo continúa lamentando la pérdida del legendario propietario del equipo de Fórmula 1, Sir Frank Williams, quien lamentablemente murió a los 79 años el domingo.

Los homenajes han continuado inundando el ícono de la F1, cuyo equipo se llevó nueve campeonatos de constructores, siete títulos de pilotos y 114 victorias, lo que convierte al equipo de Sir Frank en uno de los más exitosos en la historia de la F1.

Williams fue una parte fundamental de la vida de muchas personas en el automovilismo. Para Wayne Rainey, tres veces campeón del mundo de 500cc, Williams fue fundamental para ayudarlo a reconstruir su vida después de sufrir el accidente en 1993 que lo dejó paralizado de la mitad del pecho hacia abajo.

Rainey fue una de las estrellas de la era de 500cc de MotoGP desde finales de los 80 hasta principios de los 90, consiguiendo 24 victorias y 65 podios para Yamaha en su camino hacia tres títulos mundiales consecutivos de 1990 a 1992. Lo más famoso es que disfrutó de una feroz rivalidad con compatriota estadounidense Kevin Schwantz durante ese período.

La pareja estaba luchando duro por el título en 1993 cuando el campeonato llegó a la penúltima ronda de la campaña en Misano.

Mientras lideraba esa carrera, Rainey se estrelló al salir de la primera curva y sufriría lesiones en la columna que le cambiarían la vida y lo dejarían en una silla de ruedas. MotoGP no volvería a correr en Misano hasta 2007, cuando regresó a un circuito en dirección opuesta a como lo hizo en 1993.

Wayne Rainey

Wayne Rainey

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

En 1986, Sir Frank Williams quedó tetrapléjico después de sufrir un accidente de tráfico y pasó el resto de su vida en una silla de ruedas.

Williams, por supuesto, siguió dirigiendo su equipo, que ganaría títulos de pilotos en 1986 y 1987 con Nelson Piquet, en 1991 y 1992 con Alain Prost y Nigel Mansell, y en 1996 y 1997 con Damon Hill y Jacques Villeneuve.

Después del accidente de Rainey, Williams fue a ver al californiano mientras comenzaba su recuperación en un centro de rehabilitación.

“Después de mi lesión tuve que operarme en la espalda para colocar algunas varillas”, le dice Rainey a Autosport.

“Así que, básicamente, estuve enyesado durante seis semanas en el hospital. Y luego, cuando me quitaron eso, pude pasar a lo que llaman un centro de rehabilitación y ahí es donde comienza el verdadero trabajo. Ahí es donde aprendes un poco cómo es vivir tu vida en una silla de ruedas y todos los desafíos, desde alimentarte hasta vestirte y todas las demás cosas.

“Creo que estuve seis semanas en el primer hospital, pero en el centro de rehabilitación me querían allí durante dos meses. Estuve allí tres semanas y luego recibí un mensaje de que a Frank le gustaría venir a visitarme. Entonces, en ese momento estaba un poco luchando, tratando de averiguar cómo iba a ser mi vida.

“Y luego, cuando llegó Frank y vi cómo se comportaba. Entró en mi habitación donde me estaba quedando y solo vi la confianza que tenía y fue un momento que me cambió la vida porque básicamente me dijo: ‘Wayne, estás básicamente jodido, pero lo mejor que puedes hacer. hacer es volver a salir y hacer lo que te encanta hacer, y eso es correr ‘”.

Las palabras de Williams resonaron en Rainey, quien saldría de la clínica de rehabilitación una semana después de esa reunión «y no he mirado atrás».

Wayne Rainey, Yamaha, Kevin Schwantz y Suzuki

Wayne Rainey, Yamaha, Kevin Schwantz y Suzuki

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

La pareja se mantendría en contacto a lo largo de los años, y Rainey pasaría tiempo en las carreras de F1 como invitado de Williams. La leyenda de MotoGP le dice a Autosport que la preocupación de Williams por su bienestar nunca vaciló cuando se encontraban.

«De hecho, fui y visité a Frank varias veces en su fábrica y fui a algunas de las carreras de F1 como su invitado y salí con él», agregó Rainey. “Con Frank y conmigo, durante la mayor parte de la relación, lo primero que siempre decía cuando charlábamos era ‘¿cómo está tu salud?’ Cada vez, parecía estar realmente preocupado, de que si tu salud es buena puedes seguir adelante y hacer lo que quieras en la vida. Entonces, realmente hizo hincapié en cuidarse a sí mismo. Por lo tanto, pueden suceder muchas cosas viviendo en una silla como lo hacemos nosotros, por lo que se propuso cuidar su salud primero «.

Así como el propio Williams se recuperó después de su propio accidente, también lo hizo Rainey. De 1994 a 1998 dirigió un equipo de gran premio en las clases de 250 cc y 500 cc con la ayuda de su compañero, tres veces campeón del mundo de MotoGP, Kenny Roberts. Después de decidir regresar a Estados Unidos y pasar más tiempo con su familia, Rainey ayudaría a traer MotoGP de regreso a su tierra natal en Laguna Seca en 2003.

Y desde 2015, Rainey ha sido presidente de MotoAmerica, que asumió la dirección de la escena AMA Superbike en los Estados Unidos. Al ayudar a reconstruir ese campeonato, los esfuerzos de Rainey también han visto a los mejores talentos estadounidenses encontrar carreras competitivas en la escena del campeonato mundial, con gente como Garrett Gerloff en World Superbike con Yamaha y Joe Roberts, Cameron Beaubier y Sean Dylan Kelly en Moto2.

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Sin esa reunión con Williams, Rainey está seguro de que nada de lo que ha logrado desde su terrible accidente en 1993 hubiera sido posible.

«Fui tres veces campeón del mundo, tenía 33 años en ese momento, y luego, pasando por este cambio dramático en mi vida, no hubo mucha dirección», dijo. “No tenía mucha gente con quien hablar, o gente a la que respeto, que entendiera mi forma de pensar en el mundo de las carreras. Frank, era un corredor de clase mundial cuando se lesionó, y ver lo de las carreras fue una forma de hacer que tu mente se pusiera en marcha y la parte física seguiría.

“Para volver allí y concentrar tu mente en el lado comercial de las carreras, y hacerlo de alguna manera en mi situación, no sabía a dónde me llevaría eso. Terminó llevándome a ser dueño del equipo, luego, después de eso, cuando decidí dejar de viajar por el mundo, terminé regresando a los Estados Unidos y ayudé a organizar el GP de Estados Unidos en Laguna Seca.

“Y ahora soy el presidente de MotoAmerica y vamos al octavo año. Entonces, sin esa conversación con Frank ese día, estoy bastante seguro de que todo eso no me hubiera sucedido en mi carrera «.

Frank Williams Patrick Head

Frank Williams Patrick Head

https://www.autosport.com/motogp/news/how-sir-frank-williams-helped-a-motogp-legend-after-his-own-life-changing-accident/6832558/?utm_source=RSS&utm_medium=referral&utm_campaign=RSS-MOTOGP&utm_term=News&utm_content=uk

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