Crystal Ball de Whitham: ¿Quién va a dónde en Superbikes 2022?

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WorldSBK


Imagen: Imágenes de impacto


¿Quién es el tercer hombre de Paul Bird? ¿Tarran Mackenzie realmente va a World Superbikes? ¿Quién vendrá de World SBK a BSB? ¿Quiénes son los cinco mejores pilotos de Superbike de James Whitham este año y cómo se compara la serie Superbike de este año con los grandes años de antaño?

Teniendo en cuenta que WorldSBK tiene una ronda más por recorrer, el respetado ciclista, comentarista y analista Whitham comenzó respondiendo esta pregunta: «¿Este año ha sido el mejor de todos?»

“Ciertamente se encuentran entre los mejores de todos los tiempos. Hemos tenido algunos años clásicos en ambos campeonatos y BSB ha visto grandes finales, incluido uno de participación
Niall Mackenzie, Neil Hodgson y probablemente el final más emocionante fue 2011 entre Hopper (John Hopkins) y Tommy Hill.

“Pero ha habido algunas carreras excepcionales en ambos campeonatos esta temporada. El Showdown definitivamente ha ayudado en BSB y sin él. Jason O’Halloran se lo habría llevado este año. El enfrentamiento puede parecer un poco injusto para él y tal vez para muchos otros. Sin embargo, saben que cuando comienzan, lo compran y el resultado fue una ronda final sensacional.

“En World SBK, del que nos hemos estado lamentando un poco diciendo que no es lo suficientemente emocionante y que Jonathan es demasiado dominante y todo eso, hemos visto un campeonato excepcional y hemos visto a un hombre excepcional de Turquía.

“Esperábamos que ganara carreras hace un par de años, pero este año Toprak es el número uno para mí, rápido en todas partes este año y casi con certeza el nuevo campeón del mundo de Superbike. Pero lo segundo es cómo Jonathan Rea se ha preparado para luchar cuando ya ha ganado seis campeonatos. Él todavía lo quiere, el hombre no se da la vuelta y tienes que respetar eso. Mira esa segunda carrera en Argentina.

“Y fue un buen circuito para exponer la falta de velocidad punta que tiene la Kawasaki. ¿Por qué fue eso? Bueno, querían 500 rpm adicionales que no obtuvieron. Entonces, en la segunda mitad de una larga recta se hizo evidente que la Kawasaki no tenía la velocidad máxima.

“Y fue suficiente para permitir que Toprak pasara limpiamente y, por supuesto, la Ducati fue fácilmente más rápida que ambas. Pero, por alguna razón, Jonathan terminó por delante de Toprak. No se estaba rindiendo «.

BSN: “Entonces, ¿quiénes son sus mejores pilotos en ambas series este año? Solo cinco.»

Whitham: “¿A través de ambos? Bueno, no puedes ir más allá de Toprak, pero también debes incluir a Taz porque ha sido increíblemente sanguinario en las últimas tres o cuatro carreras. Simplemente no sería derrotado e incluso cuando había ganado el Campeonato con una carrera más para el final, estaba decidido a ganar esa última carrera. Pero lo que también me ha impresionado es que si bien tenía la velocidad, también estaba dispuesto a meter el cuello en el bloque y ha dado sus frutos. Y me encanta eso de un ciclista. ¿Quién quiere ver a un ciclista siguiendo a alguien solo para estar seguro?

“Mis segundos dos ciertamente incluirían a Jonathan porque simplemente no dejará ir el campeonato después de haber ganado seis. Me encanta eso. Fuera de BSB tendría que ser Jason O’Halloran. Porque en cualquier otro año o en cualquier otra formulación de una serie de campeonatos habría ganado. Durante las primeras ocho rondas fue absolutamente fantástico, con mucho el piloto más rápido y consistente.

“Finalmente, y buscando una más joven, voy a decir Locatelli. Pero es difícil elegir entre él y Bassani en un WSBK, así que me gustaría decir ambos. Pero durante la temporada tengo que decir Locatelli porque ha tenido un buen ritmo en todas partes y creo que será el hombre a seguir el año que viene ”.

BSN: «Entonces, en el carrusel de ciclistas que ocurre todos los años en este momento, encendido por muchos rumores, ¿quién va a estar dónde el año que viene?»

Whitham: ”Bueno, no tantos movimientos sino más anuncios de los jefes de equipo. Tommy Bridewell se quedará donde está después de conseguir un gran segundo puesto en el campeonato para su pequeño equipo Ducati. Y el equipo FS3 Kawasaki ha mantenido a sus dos pilotos, Skinner y Jackson.

“Creo que será un muy buen equipo el año que viene. Jackson ha estado un poco por debajo del radar, pero ha sido muy consistente y tuvo la mala suerte de no entrar en el Showdown. Es un muy buen piloto. Y Skinner ha tenido una temporada excelente aprendiendo su trabajo en la Superbike y probará algunas tribunas de forma regular.

“Honda parece estar en el aire en este momento. Si yo fuera ellos, me aferraría a Glenn Irwin. Creo que es lo suficientemente rápido y ha estado lesionado durante la última mitad de temporada, pero si se pone en forma será lo suficientemente bueno. No sé a quién pondrán con él, pero hay rumores de que Leon Haslam está en camino de regreso a BSB, pero podría quedarse con Honda.

“Parece que Yamaha va a necesitar UN Otro. Es casi seguro que mantendrán a Jason O’Halloran, por qué no lo harían, pero al mismo tiempo parece probable que pierdan a Tarran Mackenzie, quien, según un fuerte rumor, está destinado a World Superbike.

BSN «¿En una Yamaha respaldada por obras?»

“Sí, también se le ha relacionado con GoEleven, que se suponía que iban a ir con Yamaha, pero escuchamos que ahora se quedan con Ducati. ¡Quién sabe! Todo el mundo parece haber estado vinculado con el equipo de PBM de Paul Bird, pero parece que se quedará con Josh Brookes y Christian Iddon mientras, al mismo tiempo, se han mantenido conversaciones con Tom Sykes «.

BSN: “Sí, nos ha dicho que las negociaciones están en curso con sus dos pilotos actuales, pero no desea una repetición de 2021, está pensando seriamente en ejecutar una tercera Ducati con Sykes para ser el jinete. Y no está más allá de los límites de lo posible, porque aunque el ex campeón mundial de SBK quisiera quedarse en esa serie encontrar un equipo competitivo no es fácil. Y ya ha montado antes para Bird «.

Whitham: “Sí y hay otros. Parece que Leon Haslam se va de WorldSBK y Eugene Laverty está luchando por encontrar un vehículo decente. Odio decir esto, pero creo que los días de Eugene en las carreras de campeonatos del mundo están contados y, a diferencia de sus hermanos, ha corrido pocas carreras en el Reino Unido cuando entró directamente en World Supersport ”.

BSN: “Hemos escuchado de uno o dos comentaristas de carreras que las carreras británicas son un gran caldo de cultivo para los aspirantes a títulos mundiales, pero si bien ese podría haber sido el caso, es decir, Rea, Crutchlow o Sykes, no ha sucedido mucho desde entonces y Redding sí. su aprendizaje en España. Uno de nuestros grandes prospectos, Rory Skinner, se queda donde está en parte, al menos, porque no puede viajar en el continente. ¿Está bien?»

Whitham: “Ha habido problemas y no creo que BSB sea un caldo de cultivo masivo para las carreras de campeonatos del mundo. Pero hay muchas otras razones y una de ellas es que se espera que incluso los buenos corredores a nivel nacional e incluso aquellos que han competido a nivel de campeonato mundial traigan mucho dinero para entrar en un equipo en World Superbike o World Supersport. Y como piden 250 o 300 mil euros por un viaje en Supersport, eso es financieramente prohibitivo para la mayoría de este lado del canal.

“Skinner es un excelente ejemplo de alguien que querría estar a nivel de campeonato mundial, idealmente Moto2, pero segundo después de ese World Supersport, ninguno de los cuales puede pagar o reunir el dinero para hacerlo”.

BSN: «Sin embargo, obtenemos algunas importaciones que MSV trae de las carreras del campeonato mundial, pero parece que les resulta muy difícil, con la excepción de Scott Redding, por supuesto, y en su mayoría parecen estar fuera de su alcance».

Whitham: “Por supuesto, nunca debe subestimar el estándar, la profundidad de campo o el ritmo de BSB si viene del extranjero, ya sea de Australia, Estados Unidos, Europa o cualquier otro lugar. Sin embargo, ha habido algunos éxitos notables, uno fue Gregorio Lavilla, otro Troy Bayliss y sin olvidar a Ryuichi Kyonari, todos ganadores del título. O Jason O’Halloran, que podría haberlo ganado este año si hubiera estado montando bajo sus reglas o el multicampeón Josh Brookes. Entonces ha habido algunos buenos muchachos. Pero es difícil para algunos que han participado principalmente en World Superbike o carreras internacionales y luego se presentan en Cadwell Park, Oulton o Knockhill y se espera que corran en la parte delantera a la primera. Esa es una gran pregunta «.

BSN: “Finalmente, tenemos que preguntarle cómo es que Yamaha parece estar limpiando en cada serie. ¿Han conseguido mejores bicicletas este año en todos los casos o han conseguido mejores ciclistas? ¿Por qué de repente están dominando las tres grandes series? «

Whitham: ”No creo que sea de repente. Han tenido una buena moto en la mayoría de campeonatos durante un tiempo con un buen equipo detrás y buenos pilotos. Es más que una coincidencia, pero es una suerte que haya sucedido este año en prácticamente todas las clases.

“Pero siempre han dicho que las carreras están en su ADN y Yamaha no entra y sale, se involucra y sigue involucrado. Las carreras son muy importantes para ellos y se han esforzado más en las Superbikes de lo que la gente cree. El nuevo R1 de este año es lo correcto y, aunque se ve exactamente igual, no lo es.

“Hay muchas más diferencias con respecto al año pasado, no un gran cambio, pero muchos pequeños ajustes la han convertido en la mejor moto de la parrilla. Siempre fue una bicicleta amigable para el ciclista, pero le faltaba un poco de extremo superior y otros defectos leves que parecen haber solucionado. Sí, tienen un piloto excepcional en Toprak y aún no ha terminado. Hace dos o tres años dijimos que se veía como el verdadero negocio y lo es «.

BSN: ”” Igualmente, nuestro campeón de BSB, Tarran Mackenzie, aunque solo tiene 25 años, también ha sido redondo por un tiempo, pero todos nos sorprendió un poco que se haya vuelto tan bueno este año. De repente, es un verdadero intérprete «.

Whitham: “Bueno, todos lo estábamos promocionando como una amenaza, si no como el favorito del campeonato durante los últimos tres años, pero siempre ha tenido accidentes y ha tenido un poco de calor y frío.
Siempre ha sido rápido en determinados momentos y determinados circuitos, pero nunca ha podido mantenerlo durante una temporada completa. Este año comenzó razonablemente y se hizo más fuerte y
más confiable a medida que avanzaba la temporada. Y lo que más tiene a su favor es que está entre los cinco o seis primeros en BSB, que está bastante preparado para arriesgarse y, a veces, funciona y otras no. Este año ha funcionado «.

BSN: «Suponiendo que Taz dejará BSB, ¿quién es el ganador más probable el próximo año?»

Whitham: “Lo bueno de BSB es que realmente no se puede llamar. Hay tantos, si les va realmente bien, capaces de ganarlo especialmente con el sistema Showdown. Danny Buchan o Christian Iddon, si salen de los bloques, pueden hacerlo. Estoy seguro de que Josh Brookes, si recupera un poco de forma, cree que puede hacerlo y es capaz de hacerlo. Jason O’Halloran podría haberlo hecho este año y parece que Glenn Irwin tiene el ritmo si se mantiene libre de lesiones ”.

BSN: «¿Pero hay ciclistas menores de 25 o 26 años que puedan hacerlo?»

Whitham: “Probablemente ninguno de los más jóvenes, debo admitir. Sí, es una lástima y una de las razones es que hacen que estos ciclistas más jóvenes asciendan, pero con demasiada frecuencia no se les da suficiente tiempo en la bicicleta. Y cuando compiten contra profesionales experimentados como Hickman, Iddon u O’Halloran e intentan vencerlos semana tras semana, es casi imposible.

“Si un piloto joven tiene solo un año para demostrar su valía, tiende a esforzarse demasiado y se cae, lo que le cuesta al dueño del equipo una fortuna a este nivel. Si tuvieran un par de temporadas, podrían tener una oportunidad. Pero creo que el cambio está llegando, hay muchos buenos pilotos jóvenes. Puede que no sea en los próximos dos años, pero definitivamente en los próximos cuatro o cinco «.

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