El secreto que rodea el movimiento que definió la carrera de una leyenda de MotoGP

La historia del automovilismo está llena de movimientos icónicos que generaron dudas en ese momento, pero que finalmente resultaron ser grandes logros para una marca. El cambio de Michael Schumacher a Ferrari en 1996 cuando la sequía del título de Fórmula 1 de la marca italiana se mantuvo en 15 años y el cambio de Lewis Hamilton a un Mercedes inconsistentemente competitivo en 2013, un año antes del cambio híbrido que ayudó a impulsarlo a la leyenda de la F1, se encuentran entre esos. que vienen a la mente.

El equivalente en motociclismo llegó en 2003, cuando Yamaha logró convencer a Valentino Rossi de Honda para que se uniera a él en la temporada 2004 de MotoGP. En la plenitud del tiempo, la historia refleja brillantemente la asociación Rossi/Yamaha: una colaboración de 16 temporadas, dividida en dos partes (2004 a 2010 y 2013 a 2021), que produjo cuatro títulos mundiales para el italiano y 56 victorias en grandes premios en todo.

Pero en ese momento, fue un movimiento considerado extremadamente arriesgado para Rossi, quien ya era tres veces campeón mundial en la categoría reina. Ganó la corona final de 500cc en 2001 y obtuvo los dos primeros títulos de la nueva era de MotoGP de cuatro tiempos en las siguientes dos temporadas en la RC211V que todo lo conquista.

Yamaha, por el contrario, no había ganado la corona de MotoGP desde que Wayne Rainey logró su tercera y última victoria en el título de 500cc en 1992. En la era de MotoGP, la forma de Yamaha era muy deficiente. Mientras que Rossi ganó 11 veces en 2002 y nunca bajó de la bandera del segundo lugar, el líder del equipo Yamaha, Max Biaggi, logró solo dos victorias en carreras. Terminó la campaña en segundo lugar, a 140 puntos del campeón mundial Rossi.

En 2003, Yamaha no ganó ni una sola carrera. Su único podio fue cortesía de Alex Barros en el M1 de Tech3, mientras que el piloto del equipo de fábrica Yamaha mejor clasificado en el campeonato fue Carlos Checa en séptimo lugar. Estaba 234 puntos por detrás de Rossi, quien ganó nueve veces en su camino hacia el título número tres.

Pero la desilusión había envuelto a Rossi y Honda, ya que HRC se enorgullecía más de la RC211V por el éxito que disfrutaba Rossi, mientras que el italiano se sentía infravalorado. Esto abrió una puerta para que Yamaha intentara cortejar a la mayor estrella de MotoGP.

Rossi y Honda fueron una combinación dominante en 2003, pero Brivio lo convenció de que su futuro estaba en Yamaha

Rossi y Honda fueron una combinación dominante en 2003, pero Brivio lo convenció de que su futuro estaba en Yamaha

Foto por: Gold and Goose / Motorsport Images

La figura clave responsable de esto fue Davide Brivio, entonces director del equipo de fábrica de Yamaha. Primero vinculado con Yamaha cuando comenzó a trabajar en World Superbikes en 1990, Brivio se unió a la marca en MotoGP en 2001. Ahora, en el centro de su mayor golpe, Brivio se encontró con un problema, como reveló en una entrevista reciente con Autosport en español. sitio hermano Motorsport.es.

“Al principio, Yamaha no quería fichar a Rossi”, explica Brivio, que ahora trabaja en el equipo de F1 de Alpine. “Había una corriente que decía que si ganaba, todos pensarían que ganaba, que solo sería su mérito. Y si no ganaba, la atención se centraría en la moto.

“Quien cambió ese pensamiento fue Masao Furusawa, quien en [June] 2003 se convirtió en el líder del proyecto. Fue él quien convenció al presidente de Yamaha de que había que fichar a Valentino. Juntos convencimos a la alta dirección de que, para ganar, era fundamental contar con un piloto de élite. Honda ganó, sí, pero ganaron con los mejores: [Mick] Doohan, Rossi.

El cambio de sentido en la alta gerencia japonesa de Yamaha resultaría fundamental para terminar finalmente con su período seco de MotoGP. Pero el trato aún tenía que hacerse, y eso recayó en gente como Brivio y Lin Jarvis.

«Descomprimimos la carpa, entramos, nos sentamos alrededor de una mesa y comenzamos la reunión. De repente, escuchamos que se acercaba una motocicleta, y Lin y yo nos escondimos debajo de la mesa». david brivio

El paddock de MotoGP está inundado de reuniones secretas para que los medios de comunicación las detecten, pero el cortejo de Rossi por parte de Yamaha fue notablemente encubierto. Brivio reveló que las negociaciones con Rossi fueron constantes durante los fines de semana de los grandes premios de ese año, pero los extremos a los que tuvo que llegar la gerencia de Yamaha en un intento por mantener sus tratos en privado rayaron en el extremo: un incidente en particular resultó en que Brivio se escondió debajo de una mesa…

“Durante el campeonato mundial de 2003, nos reunimos con Vale casi todos los fines de semana de carrera para hablar de muchas cosas: sobre la formación del equipo, qué mecánica quería tomar, cómo lidiar con las pruebas, etc.”, dice Brivio. “El problema era dónde nos reuníamos, porque en el paddock estás a la vista de todos, y en los hoteles estamos todos mezclados.

“Uno de los episodios más extraños fue el de la Clínica Mobile en Brno. Nos reunimos allí pasadas las diez de la noche, cuando ya se habían marchado todos los fisioterapeutas y médicos. Abrimos la carpa, entramos, nos sentamos alrededor de una mesa y comenzamos la reunión. De repente, escuchamos que se acercaba una motocicleta, y Lin y yo nos escondimos debajo de la mesa”.

Brivio, que luego logró el éxito con Joan Mir y Suzuki en 2020, primero tuvo que convencer a la jerarquía de Yamaha de que se llevaría una parte del crédito por los éxitos de Rossi.

Brivio, que luego logró el éxito con Joan Mir y Suzuki en 2020, primero tuvo que convencer a la jerarquía de Yamaha de que se llevaría una parte del crédito por los éxitos de Rossi.

Foto por: Gold and Goose / Motorsport Images

El entonces gerente de Rossi, Gibo Badioli, exigió mucho a Yamaha para asegurar la firma de su hombre; sus términos financieros fueron «desproporcionados al principio», según Brivio. Pero finalmente se llegó a un acuerdo y Rossi hizo que los medios se volvieran locos con la noticia de su cambio a Yamaha para 2004. Aunque el gran secreto estaba fuera, eso no impidió que Yamaha continuara con sus operaciones de capa y espada con el italiano. en 2003.

“Después de darnos la mano, llegó el momento en que Vale quería ver la bicicleta”, recuerda Brivio. “Fue en el circuito de Donington Park. Esperamos hasta altas horas de la madrugada, porque queríamos que el paddock estuviera despejado. Y entró encapuchado para que no lo reconocieran”.

Honda no le facilitó la salida de Rossi a finales de 2003, reteniéndolo en su contrato hasta la fecha de finalización oficial y, por lo tanto, impidiéndole hacer pruebas con la M1 hasta el nuevo año. Pero con su famoso jefe de equipo Jeremy Burgess, que también ayudó a Doohan a conseguir cinco títulos consecutivos de 500 cc con Honda entre 1994 y 1998, nada pudo detener el tan esperado regreso de Yamaha a la cima en 2004.

Después de una pelea de toda la carrera con su archirrival Biaggi, ahora en una Honda, en la primera ronda en Sudáfrica, Rossi comenzó su vida con Yamaha con una victoria. Fue la primera de nueve victorias que le asegurarían su cuarto título de la categoría reina. Otro seguiría en 2005, con sus dos últimos en 2008 y 2009.

Después de que su desastroso período de dos años con Ducati terminara en 2012, Rossi regresó a Yamaha para 2013. Al ganar 10 carreras más en ese período y terminar segundo en el campeonato durante tres años seguidos entre 2014 y 2016, Rossi vio su carrera en MotoGP como piloto de Yamaha, aunque con Petronas SRT, en 2021.

Brivio encontró más éxito en MotoGP con Suzuki, a quien se unió en 2013 antes de su regreso a la categoría reina en 2015. Al revés de la táctica que devolvió a Yamaha a la senda ganadora del campeonato, Brivio se centró en los jóvenes talentos, reclutando a gente como Maverick. Viñales, Alex Rins y Joan Mir fuera de Moto2. Con este último, la sequía de títulos de 20 años de Suzuki terminó en 2020.

Si bien Rossi es el que se celebra como una leyenda de Yamaha, gran parte de ese éxito se debe a Brivio y los extremos a menudo furtivos que hizo en 2003 para conseguir el número 46 a bordo en primer lugar.

Rossi toma la bandera a cuadros ante la aclamación de su equipo en Sepang en 2004

Rossi toma la bandera a cuadros ante la aclamación de su equipo en Sepang en 2004

Foto por: Gold and Goose / Motorsport Images

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