Los pasos de las carreras de motos hacia un futuro más seguro después de su última tragedia

Es extraño lo rápido que la frase «murieron haciendo lo que amaban» pierde su consuelo. La muerte es un riesgo ineludible en el automovilismo. Es un espectro que afortunadamente no parece tan grande como solía hacerlo, ya que los avances en seguridad continúan haciendo del automovilismo un lugar mucho más seguro. Pero sigue siendo omnipresente.

Durante la carrera inaugural del Campeonato del Mundo de Superport 300, una serie de apoyo en la escalera al Mundial de Superbikes, Dean Berta Vinales, de 15 años, primo del piloto de MotoGP Maverick Vinales, murió trágicamente luego de un incidente con varios ciclistas.

En julio, el piloto español Hugo Millán murió en un accidente durante una carrera de la European Talent Cup en la cartelera del Campeonato del Mundo CEV Junior en Aragón. Solo tenía 14 años. En junio, Jason Dupasquier, piloto de Moto3 de 19 años, perdió la vida tras sufrir heridas mortales en un terrible accidente de clasificación en Mugello.

La comunidad de las carreras de motos ha quedado desconsolada en 2021. Pero estos accidentes, lamentablemente, se están volviendo demasiado comunes.

En 2019, el piloto de 20 años de la Asia Talent Cup, Afridza Munandar, murió en una carrera en el proyecto de ley de apoyo de MotoGP en Sepang, mientras que durante una carrera CEV Moto3 2018, Andreas Pérez, de 14 años, perdió la vida en un incidente.

Tras el accidente de Millán, la narrativa comenzó a cambiar en torno a cómo deberíamos dejar que los jóvenes pilotos corrieran. Y después de la tragedia del pasado fin de semana en Jerez, los llamados a la acción solo se han intensificado.

Bicicleta de Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Bicicleta de Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Correr es peligroso. Es un hecho que nadie niega, ni nadie lo acepta. Pero la comunidad de las carreras de motos en su conjunto también debe aceptar que hay que trazar una línea cuando son los niños los que han representado dos de las tres muertes en la competición internacional en 2021.

Inmediatamente después del incidente de Viñales, se cuestionó la naturaleza misma de la competencia juvenil a nivel internacional. La edad mínima para participar en World Supersport 300 es de 15 años. En el Campeonato del Mundo de Moto3 Júnior, es de 14 años, y en el Gran Premio del Mundo de Moto3 de nivel es de 16. Las motos con las que compiten son de 140 mph y los números de parrilla son enormes, en Jerez, 42 corredores en WSS300 estaban compitiendo.

«Para mí, esta clase es la más peligrosa de todas, no me gusta, no la veo y tengo miedo cuando la veo», dijo el ex piloto de MotoGP Loris Baz sobre WSS300, una clase basada en pequeños Maquinaria A2. «Esas bicicletas son demasiado pesadas y [don’t] tiene suficiente poder, por lo que no puede marcar la diferencia.

«Te digo lo que es diferente: la carrera está tan reñida. Todo está tan nivelado que no permite ningún descanso. Es una gran carrera, pero cuando tienes niños de 15 años y 40 de ellos dentro la misma bicicleta con un segundo de diferencia entre sí, cualquier cosa puede suceder en absolutamente cualquier momento » Scott Redding

“Creo que es menos peligroso conducir una 600cc [Superport bike] a los 13 años que competir con un 300 a los 30. Si no puedes marcar la diferencia en la conducción, tienes un grupo grande y tienes que luchar «.

Baz, que fue campeón de Europa con solo 15 años, hace un punto importante con respecto a las limitaciones de la maquinaria en Supersport 300, y es algo que finalmente se extiende a Moto3. Regularmente, este tipo de carreras presenta grupos masivos que luchan por la posición, a veces unas 20 bicicletas designadas en el grupo líder. El deslizamiento es una parte vital para ir rápido en estas bicicletas debido a su falta de potencia y a las regulaciones bastante rígidas que hacen que la maquinaria sea bastante uniforme.

«El problema es que tenemos más y más muertes con más y más seguridad», señaló el piloto de Ducati WorldSBK, Scott Redding. “Entonces, tienes que pensar ‘¿qué es diferente de hace 10 o 15 años?’ Y te digo lo que es diferente: la carrera está tan reñida. Todo está tan nivelado que no permite ningún quiebre.

“A veces es malo en las Superbikes, y luego, en todas las clases en las que cambian las rpm, las carreras son excelentes. Pero cuando tienes hijos de 15 años y 40 de ellos dentro de la misma bicicleta, con un segundo de diferencia entre ellos, cualquier cosa puede suceder en absolutamente cualquier momento ”.

Inicio de carrera de Romano Fenati, Max Racing Team

Inicio de carrera de Romano Fenati, Max Racing Team

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Redding está bien versado en lo que respecta a los peligros de las carreras cuerpo a cuerpo. En 2010, estuvo involucrado en el incidente de Moto2 en Misano que se cobró la vida de Shoya Tomizawa, algo que dijo con franqueza el fin de semana pasado que está «dejando cicatrices».

Cuando un motociclista choca frente a otro, es el único incidente en las carreras de motos que simplemente no se puede evitar. No importa cuán avanzada sea la seguridad, el equipo, que se encuentra en su estándar más alto, solo puede resistir hasta cierto punto en un impacto de alta velocidad. Este fue, lamentablemente, el caso de todos los incidentes mencionados anteriormente.

Pero es un problema casi endémico en las categorías tipo Moto3, en gran parte porque es mucho más difícil para un grupo grande de ciclistas reaccionar a tiempo ante un incidente que probablemente no puedan ver mientras se sientan detrás de otra bicicleta en la estela.

Más: El dilema imposible de MotoGP tras la tragedia

Pero la propia naturaleza de la clase, donde el deslizamiento es clave para un tiempo de vuelta, agrava el problema. En el Campeonato del Mundo de Moto3, Race Direction ha tenido que tomar medidas drásticas contra los pilotos que viajan en la clasificación para buscar un remolque. Muy a menudo, los ciclistas se tropiezan con ellos mismos y solo tienen tiempo suficiente para una vuelta rápida, lo que aumenta aún más las apuestas. El incidente de Dupasquier ocurrió mientras él, junto con un grupo de otros pilotos, empujaba en las etapas finales de la calificación en sus últimas vueltas.

Muchos argumentan que las categorías juveniles deberían recibir maquinaria más potente, de modo que la responsabilidad recaiga más en el estilo de conducción individual para hacer el tiempo de vuelta. No es frecuente en Supersport 600, o en Moto2, o incluso en el nivel de MotoGP / Superbike, donde hay grupos de más de 10 ciclistas que luchan por la posición. Y la realidad es que los accidentes mortales en las clases más grandes de la competencia internacional son mucho más raros, y eso a pesar de que el panorama competitivo en WorldSBK y MotoGP ha cambiado sustancialmente en los últimos años.

Sin embargo, hay un problema que se avecina en el horizonte. Valentino Rossi ha abordado esto en los últimos años, la leyenda de MotoGP siente que la naturaleza de la competencia en Moto3 está conduciendo a carreras mucho más agresivas, y por lo tanto peligrosas, a medida que esos pilotos se abren camino a través de las clases. Es el tipo de conducción que no se puede tolerar a nivel de MotoGP / WorldSBK.

¿Cómo cambia eso? Reducir el tamaño de la cuadrícula en los niveles junior es una decisión que muchos han estado haciendo a raíz de estos incidentes. Las reglas de enfrentamiento mucho más estrictas y las penas más severas para disuadir el mal comportamiento son sugerencias que también se han lanzado.

Darryn Binder, Petronas Sprinta Racing

Darryn Binder, Petronas Sprinta Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Dorna Sports declinó comentar sobre los debates que se llevaron a cabo en los últimos días cuando Autosport se lo preguntó, pero en las últimas semanas se estableció un grupo de trabajo dentro de la organización que abarca todos sus campeonatos para discutir todas las opciones para mejorar la seguridad. Es probable que en esas discusiones se incluya la idea de aumentar los límites de edad mínima para las series.

Es un hecho del automovilismo moderno que los competidores son cada vez más jóvenes, y están comenzando en campeonatos internacionales mucho antes que en décadas pasadas. El hecho de que dos menores de 16 años hayan muerto este año en las carreras ha provocado una respuesta generalizada muy negativa, porque estas son las historias que publican los medios de comunicación todos los días. La realidad es que tampoco hay defensa de la situación.

Redding cree que los recientes accidentes fatales «no tienen nada que ver con la edad», y tal vez tenga razón. Pero 15 no es la edad para perder la vida en las carreras, porque Dean Berta Vinales nunca llegó a experimentar realmente su

En el Reino Unido, no se le permite legalmente conducir en la carretera hasta que tenga 17 años. La edad mínima para beber es 18 y tampoco puede vivir solo hasta los 18. Estas restricciones existen para tratar de proteger a los no adultos. Entonces, ¿cómo sería diferente aumentar las restricciones de edad en las carreras?

El mundo parece pensar que el talento de un ciclista está ligado a su edad. Este año nos ha sorprendido la llegada de Pedro Acosta como novato a Moto3 con tan solo 16 años. Hará su debut en MotoGP con KTM cuando apenas tenga 20 años tras firmar un contrato de tres años. hasta 2024.

Pero no es la edad de Acosta lo que lo hace talentoso. Mick Doohan nunca hizo su debut en un gran premio hasta los 24 años. Ganó cinco títulos de MotoGP en el rebote de 1994 a 1998, y podría decirse que habría ganado más si su carrera no se hubiera visto acortada por una lesión en un accidente en 1999.

Redding cree que los recientes accidentes fatales «no tienen nada que ver con la edad», y tal vez tenga razón. Pero 15 no es la edad para perder la vida en las carreras, porque Dean Berta Vinales nunca llegó a experimentar realmente la suya. Tal vez lo que amaba era correr, pero el mundo es nuevo y no se descubre cuando tienes 15 años.

Es probable que estos accidentes solo se detengan mediante cambios fundamentales en la naturaleza de las carreras de campeonatos del mundo juveniles, como en la maquinaria real y en la reducción del tamaño de la parrilla. Pero poner una protección adicional en forma de un límite de edad ligeramente mayor, tal vez incluso solo a los 17, no sería exactamente algo malo.

Dean Berta Viñales

Dean Berta Viñales

Foto de: Dorna

El incidente de Viñales provocó un arrebato en las redes sociales del corredor de World Supersport Michel Fabrizio, quien anunció que dejaría las carreras como protesta. Destacó los peligros en las clases juveniles, pero también sintió que lo que otros ciclistas habían hecho en la pista en el pasado, específicamente meterse con Marc Márquez, tuvo algo que ver con estas muertes.

Esta fue una acusación francamente injusta. El comportamiento en la pista ahora no se puede atribuir a cómo otros ciclistas han competido en el pasado. Ciertamente, estos momentos cambian las reglas del enfrentamiento. Pero eso es lo que se supone que los creadores de reglas deben tener en cuenta cada temporada, y es por eso que se conjuran nuevas regulaciones con cada año que pasa.

Redding también planteó un punto que es pertinente. En los casos de accidentes graves o fatales, la respuesta común tiende a seguir un patrón similar.

“Es difícil para el deporte y la gente dice ‘ah, ya sabes lo que puede pasar’, pero eso es una mierda”, argumentó Redding. “No pensamos en eso. Si pensaras que cada vez que sales tienes la posibilidad de morir, no saldrías «.

Esta perspectiva desdeñosa de la muerte en el automovilismo se alimenta de esta forma tóxica y masculina de pensar en los corredores como «gladiadores». Esto fue parte del argumento en contra de que la Fórmula 1 introdujera el dispositivo de seguridad halo en 2018. En muchas ocasiones desde entonces, ese dispositivo ha salvado la vida de un conductor. El automovilismo debería ser peligroso porque eso es lo que lo hace único. Pero no es un deporte de sangre, y los que compiten son seres humanos. Nadie que compite entra en él con ganas de morir. Pensar que es una inevitabilidad que deberían aceptar es simplemente insensible.

WorldSBK tuvo algunos problemas el domingo pasado cuando anunció que seguiría adelante con su calendario de carreras para el día. La familia de Viñales había dado su bendición para que el programa continuara, mientras que todas las clases tenían reuniones separadas con el jefe de WorldSBK, Gregorio Lavilla, para discutir el asunto. Solo estaban Lavilla y los jinetes presentes.

Dorna, para su mérito, manejó la situación con delicadeza y está adoptando un enfoque más proactivo de cara a la situación en la que se encontró trágicamente nuevamente este año el fin de semana pasado. De manera agradable, también se están llevando a cabo discusiones sobre cómo la serie puede proteger mejor la salud mental de sus ciclistas.

Después del fin de semana pasado, está claro que las cosas no pueden seguir como están, porque no hay más justificación para ello. Pero las bases del progreso están comenzando a establecerse en gran medida …

Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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