El enigma de MotoGP que necesita dar un paso adelante en Catalunya

MotoGP no ha tenido una semana tranquila entre el Gran Premio de Italia y el de Cataluña. KTM puso las piezas del mercado de ciclistas en su lugar para 2022 al extender el contrato del piloto de fábrica Brad Binder hasta 2024 y promover al líder del campeonato de Moto2, Remy Gardner, a Tech3, mientras que Pramac volvió a contratar a Johann Zarco y Jorge Martin.

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Pero el movimiento más significativo vino desde dentro del establo de Yamaha. El jueves, la marca japonesa confirmó, de mutuo acuerdo, que el jefe de equipo de Maverick Vinales durante dos años y un poco, Esteban García, había sido trasladado a un lado y el ex jefe de equipo de Valentino Rossi, Silvano Galbusera, había sido reclutado en su lugar.

Todo esto se produce a raíz de una carrera difícil para Viñales desde que ganó la noche inaugural del campeonato en Qatar en marzo. Desde entonces, no ha logrado molestar al podio, mientras que su compañero de equipo Fabio Quartararo ha logrado tres victorias (y podría decirse que debería haber tenido una cuarta en Jerez si no hubiera sido por un problema de bombeo de brazos) para tomar un 24- punto de ventaja en el campeonato. Incluso en la clasificación, Viñales ha vencido a Quartararo solo una vez en 2021: la brecha promedio entre la pareja los sábados al analizar las primeras seis rondas es de 0.411 segundos.

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Una vez más, después de un invierno tan prometedor, Vinales parece perdido. Es un cuento que es demasiado familiar, pero tampoco tiene excusa. Tanto Viñales como Quartararo tuvieron un 2020 difícil a bordo de un paquete M1 inconsistente. Yamaha ha logrado claras ganancias durante el invierno en este sentido, mejorando la parte delantera de la motocicleta y finalmente desplegando su propio dispositivo de disparo frontal en el GP de Italia de la semana pasada en Mugello, que Quartararo usó con excelente efecto para perder solo una posición de la pole en la carrera. para el turno 1.

Quartararo también trabajó en sí mismo durante el invierno, pasando tiempo con un psicólogo deportivo, sus logros como piloto se casaron perfectamente con las mejoras realizadas con el M1.

En su defensa, se podría argumentar que las luchas de Viñales palidecen en comparación con las del piloto de Petronas SRT Rossi en la misma bicicleta. Pero la forma de Rossi ha estado en declive desde hace algunos años y la jubilación seguramente se avecina. Lo que invalida aún más este argumento es el hecho de que, justo a principios de 2020, Vinales se consideró necesario para los propios planes de Yamaha de firmar un contrato de dos años hasta finales de 2022 junto con Quartararo.

Maverick Vinales, accidente de Yamaha Factory Racing

Maverick Vinales, accidente de Yamaha Factory Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

En sus preparativos de pretemporada, Yamaha insinuó los esfuerzos que había realizado para ayudar a Viñales a creer mejor en sus propias habilidades. Y aparentemente, este cambio de jefe de equipo fue una decisión de Yamaha.

“Desde hace tres o cuatro carreras no me siento bien, no me siento en mi máximo potencial”, dijo Viñales sobre la situación el jueves en Barcelona. «Básicamente, estaba hablando mucho con Yamaha y Yamaha decidió enfrentar esto con otra estrategia, que era cambiar al jefe de equipo».

La palabra ‘ostensiblemente’ se usa porque ha habido rumores de lo contrario, que fue el propio Viñales quien instigó el intercambio, y que incluso García sintió la necesidad de seguir adelante. Pero sea cual sea la verdad, Viñales tenía una fuerte relación personal con García y admitió que el cambio lo «lastimó», a pesar de que «confía» en el criterio de Yamaha.

Pero es por una buena razón que algunos han puesto en duda la línea oficial de Viñales sobre el cambio, porque no es la primera vez que sucede. Cuando Vinales se unió a Yamaha en 2017, fue emparejado con Ramon Forcada, quien ayudó a diseñar los tres títulos mundiales de Jorge Lorenzo. Pero esa relación se agrió cuando la forma de Yamaha cayó en picada durante la segunda mitad de 2017 y durante 2018. Como resultado, Viñales pidió que se trajera a García, con quien ganó la corona de Moto3 2013, mientras que Forcada fue enviado a Petronas SRT para asociarse. Franco Morbidelli.

«Cuando la moto está funcionando y puedo sacar el máximo, puedo ganar la carrera. Entonces, este es el hecho. Tenemos a nuestro compañero de equipo que está ganando todas las carreras y estamos entre los 10 primeros, así que algo es no funciona» Maverick Viñales

Vinales lleva ahora cinco temporadas en su carrera en Yamaha y ahora es el jefe de equipo número tres. Si ya estaba bajo fuego por sus resultados en relación con Quartararo, no tiene absolutamente ningún lugar donde esconderse ahora con este último cambio de jefe de equipo que Yamaha, si aceptamos la línea oficial, hizo porque sintió que beneficiaría al español.

Vinales ha recibido algunos castigos recientemente por la forma en que manejó sus malos resultados. A menudo ha hablado de estar contento con la moto y el rendimiento a pesar de un resultado medio; este fue el caso en Mugello, cuando estaba a 17.239 segundos de su compañero de equipo Quartararo, ganador de la carrera, en octavo lugar.

Viñales respondió a esto el viernes en Barcelona, ​​después de haber terminado el día octavo, diciendo que las afirmaciones de que no es autocrítico son una tontería, ya que cree que nadie es más duro consigo mismo que él. Y gratamente, cuando Autosport le preguntó el jueves si su último cambio de jefe de equipo significaba que ahora no tenía más excusas, respondió.

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

“Honestamente, nunca tuve excusas”, dijo. “Solo tengo hechos y el hecho es que cuando la moto está funcionando y puedo sacar el máximo que puedo para ganar la carrera. Entonces, este es el hecho. Tenemos a nuestro compañero de equipo que está ganando todas las carreras y estamos en el top 10, así que algo no funciona y empiezo en Mugello por ejemplo en la FP1 rápido, normal, me sentí bien. Y luego, paso a paso, me fui sintiendo cada vez peor.

“Lo único que puedo decir es que Yamaha tuvo una reacción rápida, no esperaba eso de mí y confío mucho en el equipo. Entonces, confiaré en ese cambio y confiaré en el camino porque al final el nivel está claro, la moto es fantástica y no podemos perder esa oportunidad porque no todos los años tienes esa moto fantástica ”.

Para su crédito, el comportamiento de Vinales después de las carreras difíciles últimamente se remonta a 2018 y 2019, cuando sus informes podían ser bastante severos cuando las cosas no iban como él quería. Y esto fue algo que, con la ayuda de García, se comprometió a eliminar porque sentía que siempre necesitaba una actitud positiva.

Y un ambiente positivo es ciertamente algo que Galbusera, que trabajó con Rossi entre 2014 y 2019, parece haber traído al garaje de Viñales el viernes en Barcelona: “Honestamente, he estado bastante tranquilo durante el día. Entiendo nuestro trabajo, se siente muy bien ”.

La forma de trabajar de Viñales también ha cambiado a través de Galbusera. El objetivo principal del viernes en Barcelona era recuperar la confianza del front-end. Esa fue la misión «cumplida», según Vinales, quien admitió que la forma de hacerlo, que era «probar muchas bicicletas diferentes durante la FP1 y la FP2», era algo a lo que no estaba acostumbrado. Aunque hay «otros problemas» Aún así, la relación Viñales / Galbusera ya está mostrando signos de reivindicación por parte de Yamaha.

Después de la carrera del viernes, Viñales todavía tiene trabajo por hacer para ponerse a la altura de Quartararo, quien una vez más ya parece uno de los favoritos para la victoria después de mostrar un «gran ritmo» en la FP2 con goma trasera media nueva y usada.

Quartararo, que fue tercero en la general, hizo cinco vueltas en el bajo 1m40s en una nueva zaga media que va desde 1m40.006s a 1m40.272s. En su segunda carrera con el mismo neumático, logró cuatro vueltas a la mitad de 1m40s, desde 1m40.455s a 1m40.641s. Hay una pequeña caída, pero la mayoría de los ciclistas notaron que los neumáticos tendían a perder un poco de tiempo de vuelta entre carreras después de haber vuelto a sus mantas.

Fabio Quartararo, Yamaha Factory Racing

Fabio Quartararo, Yamaha Factory Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Esto fue cierto para Franco Morbidelli, segundo clasificado, con el SRT M1 de dos años, aunque no tan dramáticamente para él con los neumáticos duros traseros. Aclamado como su mejor viernes del año, el piloto de SRT hizo clic en un par de 1m39s alto antes de sumergirse en el bajo 1m40s en una primera carrera de 11 vueltas en FP2. Aunque solo hizo tres vueltas en su segunda carrera con el mismo neumático trasero duro usado, un esfuerzo, que finalmente fue cancelado por exceder los límites de la pista, fue un 1m40.435s.

Mostrando buen rendimiento y durabilidad, varios ciclistas han dicho que echarán un vistazo a la parte trasera dura el sábado para su evaluación.

La primera carrera de Viñales en FP2 en una parte trasera media corrió durante siete vueltas y seis de ellas fueron en 1m40s, que van desde 1m40.370s a 1m40.755s. Logró tres 1m40s en una segunda tanda de cuatro vueltas en la misma zaga media: 1m40.823s, 1m40.927s y 1m40.903s. El potencial está ahí, pero Viñales concedió el tiempo de vuelta no era el objetivo principal del viernes para él. De una manera casi Jedi, «se centró más en los sentimientos» en la bicicleta.

Cuando se considera que Quartararo ha ganado seis carreras en sus últimas 20 con Yamaha, la tasa de aciertos de Viñales simplemente no es lo suficientemente buena para un piloto de su calibre. Tampoco el actual golfo de 41 puntos entre ellos en el campeonato

Pero ese será un trabajo que podría dar buenos resultados el domingo. Los niveles de agarre en el circuito de Catalunya son escasos, y las Honda y Ducatis en particular se ven más afectadas por la falta de agarre disponible. Francesco Bagnaia bromeó que la superficie de Barcelona se parecía más a la pista de tierra de Rossi en su famoso rancho VR46, mientras que el piloto de LCR Takaaki Nakagami dijo que se sentía como si estuviera con neumáticos de lluvia en la FP1. La excepción a esto para los pilotos de Ducati ha sido Zarco, quien encabezó los procedimientos, aunque sintió que eso no habría sucedido sin el remolque de Quartararo.

Las situaciones de bajo agarre normalmente han hecho tropezar a Yamaha en el pasado, pero ese no ha sido el caso en 2021 hasta ahora. Dicho esto, Viñales señala que actualmente está luchando en el lado derecho de la llanta en el sector final: su déficit con Morbidelli en más de tres décimas solo en esa división. Si arregla eso, Viñales se encontrará en el estadio de béisbol.

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

En 75 carreras como piloto de fábrica de Yamaha, Viñales ha ganado solo ocho veces. Ahora, ocho victorias en MotoGP no son nada despreciable. Pero cuando se considera que Quartararo ha ganado seis carreras en sus últimas 20 con Yamaha, la tasa de aciertos de Viñales simplemente no es lo suficientemente buena para un piloto de su calibre. Tampoco lo es el actual golfo de 41 puntos entre ellos en el campeonato.

Cualquiera que sea la verdadera razón del cambio de jefe de equipo de Viñales antes del GP de Cataluña, lo que está claro es que tiene que dar paso a un progreso tangible. De lo contrario, será necesario formular preguntas serias sobre cómo encaja Vinales en los planes futuros de Yamaha …

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