Leon Haslam quiere permanecer en Honda en 2022

Haslam se unió a la marca japonesa el año pasado tras su regreso a WSBK como una marca de fábrica completa, poniendo fin a la temporada a puntos con Bautista y asegurando un mejor resultado cuarto en Aragón.

Sin embargo, ha sido eclipsado por su compañero de equipo español en 2021 hasta ahora, anotando solo 78 puntos frente a los 115 de Bautista después de las primeras ocho rondas.

El contrato del piloto de 38 años con Honda expira al final de la temporada 2021 y había estado fuertemente vinculado a un regreso al Campeonato Británico de Superbikes, donde ganó el título de 2018.

Pero, hablando el fin de semana pasado en Magny-Cours, Haslam insistió en que le gustaría extender su paso por Honda a una tercera temporada en 2022 y confía en que ha hecho lo suficiente para ganar un nuevo contrato.

«Quiero quedarme, creo en este proyecto y en HRC», dijo. «Han sido dos años duros y hemos trabajado mucho.

“Para mí la referencia fue Álvaro, que ganó 16 carreras [in 2019], y la razón por la que Ducati lo está recuperando es que nadie ha logrado los mismos resultados que él.

“Terminamos en los mismos puntos el año pasado, he sido más rápido que él en cada una de las pruebas y he tenido el mejor resultado para Honda este año. [fourth place in the Donington Park Superpole race].

“Me siento confiado con lo que estoy haciendo, mi experiencia en el desarrollo de una bicicleta, mi experiencia en Suzuka [in the 8 Hours], y los resultados que logramos este año no son los que queremos, pero es donde estamos. Por mi parte estoy feliz y confiado, veremos qué pasa ”.

Álvaro Bautista, Team HRC, Leon Haslam, Team HRC

Álvaro Bautista, Team HRC, Leon Haslam, Team HRC

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Bautista dejará Honda a fin de año para regresar a Ducati, con la que se embarcó en una notable racha de 11 victorias al comienzo de la temporada 2019 antes de que su desafío por el título se deshiciera en la segunda mitad del año.

El piloto de 36 años ha apoyado a su actual compañero de equipo Haslam, diciendo que Honda debería retener al piloto británico por un año más en lugar de comenzar la temporada 2022 con una alineación completamente nueva.

«Es bueno mantener a León en el equipo porque conoce la moto y conoce el desarrollo de Honda», dijo Bautista.

“Si cambias a ambos pilotos, es como empezar de nuevo. Para mí, si puedes quedarte con un piloto que conoce muy bien la moto y la experiencia que tiene León, es solo positivo para el equipo. Pero no soy el jefe que decide el equipo ”.

Haslam preferiría a un recién llegado como compañero de equipo

Con Kawasaki, Ducati, BMW y Yamaha anunciando a sus pilotos para 2022, Honda es el único equipo de fábrica que aún ha consolidado su alineación, dejando al menos un asiento por ocupar incluso si Haslam se mantiene por un año más.

Tom Sykes es un agente libre después de ser dejado de lado por el equipo oficial de BMW para dar paso a Scott Redding, mientras que el ganador de 32 carreras y actual piloto de GoEleven Ducati, Chaz Davies, también está en la mezcla.

Sin embargo, las especulaciones de Paddock también han vinculado a los recién llegados de WSBK como el paria de KTM MotoGP, Iker Lecuona, y el actual líder en puntos del World Supersport, Dominique Aegerter, con Honda.

Cuando se le preguntó por su preferencia con respecto a su potencial compañero de equipo para 2022, Haslam dijo que personalmente preferiría correr junto a un recién llegado a WSBK para asegurarse de que ambos sigan la misma dirección cuando se trata del desarrollo del Fireblade.

«La diferencia [between a young teammate and an experienced teammate] «Es que si tienes dos ciclistas con dos opiniones diferentes, a veces es difícil cuando estás en un proyecto en desarrollo», dijo.

«Si tienes un piloto joven sin experiencia, es bueno para mí porque tal vez sea rápido, joven e ingenuo, así que tal vez pueda ser bueno para el rendimiento, pero podemos estar en la misma dirección para desarrollarnos».

«Si vamos con un piloto con una idea diferente, a veces es positivo porque su idea puede ser mejor y otras no. Así que, honestamente, es una situación difícil y me alegro de que no sea mi decisión y la de otra persona».

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