Por qué Chaz Davies nació en la época equivocada

Si bien Chaz Davies tomó por sorpresa al paddock del Mundial de Superbikes con su decisión de colgar el casco al final de la temporada, pocos disputarían que el jugador de 34 años ha elegido el momento adecuado para bajar el telón de su máximo nivel. carrera de carreras.

Habiendo perdido su Ducati de fábrica después de dos temporadas difíciles en el retador V4 R de la marca italiana influenciado por MotoGP, estaba claro que cualquier oportunidad de desafiar el título que había eludido al popular galés había pasado de manera realista. Combine eso con el deseo de pasar más tiempo con su joven familia y las lesiones que han perseguido lo que ha sido una campaña agotadora con el equipo satélite Go Eleven, y fue casi una obviedad.

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Aún así, Davies puede retirarse de WSBK con la cabeza en alto. Aunque nunca ganó el título, ha ganado 32 carreras, lo que lo coloca séptimo en el recuento de victorias de todos los tiempos del campeonato y 99 podios. Y, con 28 victorias para Ducati, está firmemente establecido junto a Carl Fogarty y Troy Bayliss como uno de los grandes motores de producción del fabricante de Borgo Panigale.

Lo único que se interpuso entre Davies y los múltiples títulos que merece un piloto con un currículum de su calidad, fue el piloto nacido apenas ocho días antes que él en febrero de 1987: Jonathan Andrew Rea.

Davies tuvo una enorme mala suerte de que su ascenso a la prominencia coincidiera con el de Rea, indiscutiblemente el mejor piloto en la historia de WSBK con seis títulos (y contando) a bordo de la conquistadora Kawasaki. Davies fue subcampeón en tres de esas ocasiones, así que elimine al Ulsterman de la ecuación y Davies igualará la cantidad de tres títulos de Bayliss.

De hecho, si Davies hubiera existido en cualquier época anterior, o incluso si hubiera logrado obtener su gran oportunidad un poco antes, es casi seguro que hubiera ganado el campeonato. En ese sentido, se le puede comparar con un piloto como Max Biaggi en MotoGP, o incluso con Mikko Hirvonen en el WRC: extremadamente bueno, pero no tan bueno como el tipo que dominaba en ese momento.

La ruta de Davies a la cima fue mucho menos sencilla que la de Rea. Mientras este último hacía su debut a tiempo completo en WSBK en 2009, Davies estaba completando una temporada de tres años fuera de los circuitos habituales en Estados Unidos, donde se había mudado hacia finales de 2006 después de cinco temporadas en gran parte infructuosas luchando contra las probabilidades en los rangos inferiores. del paddock de carreras del gran premio.

Después de ser elegido por Triumph para una temporada completa de World Supersport en 2010, Davies demostró su potencial al año siguiente cuando logró una victoria dominante en el título antes de pasar a WSBK en 2012 y obtener una rara victoria privada con su ParkinGO Aprilia.

Sus actuaciones con ParkinGO esencialmente lo prepararon para el resto de su carrera: se mudó a BMW en 2013, pero con Feel Racing asumiendo el trabajo de la marca alemana esa temporada, Davies estaba en el lugar correcto en el momento adecuado cuando Feel fue invitado. para formar el nuevo equipo oficial de Ducati a partir de 2014 con la 1199 Panigale.

Un nuevo proyecto le dio a Davies la oportunidad de establecerse como el piloto líder del equipo sobre su compañero de equipo Davide Giugliano, pero no fue realmente hasta el año siguiente que la Panigale se convirtió en una bicicleta ganadora, ya que la influencia del nuevo gerente general Gigi Dall’Igna fue Sentía y Ducati se restableció como una fuerza a tener en cuenta después de algunos años de estancamiento.

Fue un momento monumentalmente malo que Davies y Ducati salieran bien en el mismo año en que Rea se mudó a Kawasaki después de seis temporadas de desperdiciar su potencial a bordo de maquinaria Honda de calidad inferior.

Existe un argumento para decir que Davies es el mejor piloto de WSBK que nunca ha logrado ganar un título. Ese es un honor que a menudo se atribuye a Noriyuki Haga, cuya cuenta de 43 victorias supera cómodamente a Davies. Pero el piloto japonés tenía una carrera más larga y no operaba constantemente a la sombra de un piloto como Rea, y ciertamente tuvo oportunidades de ganar el campeonato que no aprovechó.

Davies, por otro lado, nunca tuvo una visión real del título. Lo más cerca que estuvo fue en 2016, cuando una racha de seis victorias al final de la temporada lo impulsó a 43 puntos de Rea, pero la carga llegó demasiado poco, demasiado tarde. Y la ironía fue que esa temporada se le negó el segundo lugar en la clasificación por un intercambio entre los compañeros de Kawasaki Rea y Tom Sykes en la última carrera del año, una que provocó la ira de Ducati.

En 2017 y 2018, Rea dominó absolutamente cuando Kawasaki se puso al tanto de los problemas iniciales que enfrentó en 2016 con la ZX10-RR actualizada, y en 2019, la introducción de la V4 R de Ducati y la llegada de Alvaro Bautista al equipo esencialmente marcaron el comienzo. de la ‘cuesta abajo’ para Davies, que culminó con el final de su mandato en el equipo de fábrica después de la temporada 2020.

¿Podría Davies haberse quedado en WSBK un poco más? Ciertamente, 34 es relativamente pronto para terminar su carrera para un piloto de Superbike: Rea muestra pocos signos de desaceleración a la misma edad, mientras que Álvaro Bautista y Sykes aún se están fortaleciendo a los 36 años y son el estadista mayor del campo, Leon Haslam, tiene 38 años y está ansioso por prolongar su estancia en el campeonato.

Se habló de que Davies podría cambiar a Honda en 2022, impulsado en gran parte por su relación con el gerente del equipo Leon Camier y su frustración vocal con lo que percibió como la falta de esfuerzo de Ducati para mejorar el paquete V4 R. Pero Davies parecía casi descartarse incluso antes de que HRC se lanzara a fichar a Iker Lecuona y Xavi Vierge.

Incluso si se hubiera ofrecido el asiento, nadie podría culpar a Davies por dejarlo en lugar de embarcarse en el largo y duro trabajo necesario para hacer que la CBR1000RR-R sea competitiva sin garantía de competitividad; solo mire a Bautista, que regresa a Ducati. después de dos años duros en Honda.

Después de romperse las costillas en un accidente en Barcelona, ​​Davies espera estar de regreso en su Go Eleven Ducati a tiempo para lo que parece ser el final de temporada en Argentina el próximo mes. Crucemos los dedos para una rápida recuperación, de modo que uno de los mejores corredores en la historia de WSBK pueda recibir la despedida que se merece.

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