¿Qué está causando los problemas de superficie «peligrosos» de COTA para MotoGP?

El Circuito de las Américas en Texas ha sido notoriamente un circuito lleno de baches, con numerosos ciclistas que han pedido que la pista sea repavimentada por completo después de que un trabajo parcial en 2019 no resolvió los problemas que habían estado enfrentando anteriormente.

COTA se sometió a otra repavimentación parcial antes de la temporada 2020, con la curva 1, la curva 9, la recta trasera y las secciones posteriores de la vuelta repavimentadas.

Si bien la recta de atrás ha mejorado, gran parte de la pista ha empeorado, con varios pilotos haciendo declaraciones contundentes después de las dos primeras sesiones de práctica del viernes.

El líder del campeonato, Fabio Quartararo, comparó la superficie con una pista de motocross en la que solía entrenar, calificándola de «broma» y «peligrosa», y varios pilotos se hicieron eco de sus comentarios.

Su rival más cercano al título, Francesco Bagnaia, dijo que la situación a la que se enfrentaba MotoGP con la superficie de la pista de COTA era «peor» que en Silverstone en 2018, cuando un asfalto mal pavimentado provocó la cancelación de la carrera por motivos de seguridad en condiciones de lluvia.

Aleix Espargaró de Aprilia llegó a decir que no cree que sea lo suficientemente seguro para correr en COTA este domingo, con estas preocupaciones de seguridad planteadas en la comisión de seguridad de ciclistas del viernes por la noche.

Pero, ¿qué está causando exactamente estos problemas de seguimiento?

A lo largo de los años, la superficie de la pista con baches se ha atribuido al hecho de que el circuito está construido sobre arcilla, que tiende a moverse y desplazarse.

Cuando el circuito fue golpeado por una inundación extrema en 2015, dañó algunas tuberías debajo de la superficie y esto provocó que el agua se filtrara hacia la subbase. De antemano, el problema de los baches no era una preocupación importante desde que el lugar albergó por primera vez el Gran Premio de Fórmula 1 de EE. UU. En 2012.

Enea Bastianini, Esponsorama Racing

Enea Bastianini, Esponsorama Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Aunque la inundación tuvo un impacto, esta no es en realidad la causa principal de los problemas actuales, ya que los contratistas pueden explicar la naturaleza del subsuelo en el que se coloca una pista al colocar una nueva superficie de asfalto.

Este fue en gran parte el caso de Silverstone. La superficie que se colocó en 2018 y finalmente llevó a la cancelación de la pista de MotoGP de ese año debido a problemas de drenaje también fue increíblemente accidentada. Ese trabajo fue realizado por Aggregate Industries, donde como en 2019 Tarmac fue contratado para llevar a cabo el repavimentado con Dromo Circuit Design supervisándolo.

«No puedo comentar sobre el movimiento real [of the surface at COTA], pero hay que recordar que también Silverstone en el pasado se consideraba accidentado y alguien pensaba que se debía a la arcilla debajo de la pista ”, dice el propietario y fundador de Dromo, Jarno Zaffelli, a Motorsport.com.

“Y demostramos que esto estaba mal, fue un error porque cuando pavimentamos las losas de concreto que eran de 1942, encontramos un muy buen contratista y manejamos la construcción de la manera correcta.

“Y ahora ya no está lleno de baches. Es [the surface] sigue siendo una referencia. Entonces, es posible mejorarlo «.

Dromo ha trabajado con varios contratistas locales para algunos de sus proyectos recientes más importantes, como la reactivación de Zandvoort para el regreso al GP de Holanda de F1 a principios de este año y las obras de remodelación que se están llevando a cabo en Abu Dhabi.

Zaffelli dice que una empresa especializada que trabaje en conjunto con un contratista local es crucial para el éxito de un trabajo porque este último puede dirigir correctamente una superficie que debe colocarse, al mismo tiempo que puede identificar y rectificar rápidamente cualquier problema que pueda surgir en un fecha posterior.

Cuando se colocaron los nuevos parches de asfalto en COTA, es posible que el contratista haya tenido problemas con el subsuelo, pero Zaffelli señala que estos problemas se habrían manifestado durante el proceso y no después.

Johann Zarco, Pramac Racing

Johann Zarco, Pramac Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

“Solo estoy haciendo consideraciones: si tienes un problema con el subsuelo, no tienes un problema tan pronto como terminas, lo tienes a tiempo”, agregó.

“Si tienes un problema en cuanto terminas, es por cómo asfaltaste. Simple como eso.»

Se entiende que los últimos trabajos de superficie de COTA no se llevaron a cabo en conjunto con una empresa especializada, y en enero de 2020 muchos pilotos del Campeonato Mundial de Resistencia se quejaron de los baches de la pista.

Y el viernes, varios pilotos notaron que estaban cruzando tres tipos diferentes de asfalto que ofrecían niveles de agarre muy diferentes. Durante la FP1 mojada, esto fue visible en varios lugares, sobre todo en la curva 1, donde se podían ver las uniones en los parches de asfalto.

Por lo tanto, la verdadera causa de los problemas de seguridad actuales de MotoGP en COTA no puede atribuirse simplemente al suelo sobre el que se asienta la pista.

“Absolutamente, es exactamente lo que hicimos en Silverstone”, dijo Zaffelli cuando se le preguntó si una superficie móvil como la arcilla en COTA se puede contabilizar cuando se coloca una nueva superficie. “Entonces, la prueba está ahí y puedes verla ahora. Tenemos un monitoreo con Silverstone cada seis meses, hacemos un escaneo completo de la pista con contratistas locales.

“El hecho es que estamos monitoreando cada seis meses en Silverstone y nada se mueve. Si algo se mueve unos milímetros, seguimos adelante e intentamos entender con los chicos de Silverstone cómo lo mantenemos de inmediato, porque vemos las diferencias. Pero los golpes que vimos en Austin no son milímetros, son centímetros «.

Es comprensible que los pilotos de MotoGP sientan que el regreso a COTA en 2022 debe venir con la condición de que el circuito esté completamente repavimentado.

Miguel Oliveira, Red Bull KTM Factory Racing

Miguel Oliveira, Red Bull KTM Factory Racing

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Por supuesto, esta es una empresa costosa. COTA ha tenido sus problemas financieros en el pasado y sentirá los efectos, como la mayoría de los circuitos del mundo, de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, se entiende a lo largo de los años que el circuito ha tenido una importante inyección de efectivo, por una suma de $ 100 millones, y ha gastado muy poco en reparaciones de vías.

Estados Unidos es un mercado clave para MotoGP y mantener el Gran Premio de las Américas en el calendario será algo por lo que Dorna Sports presionará mucho.

Pero también ha ejercido presión en las pistas antes para realizar las mejoras de seguridad necesarias. Brno, una de las joyas de la corona del calendario de MotoGP, fue eliminada del calendario de 2021 después de que no se pudieran realizar los trabajos de repavimentación debido a las preocupaciones de seguridad del GP de República Checa del año pasado. Silverstone, con problemas de liquidez, se vio obligado a realizar un resurgimiento completo nuevamente en 2019 después de la debacle de 2018 para mantener su carrera, mientras que Catalunya tuvo que hacer lo mismo para 2018. Por lo tanto, hay un precedente.

Y dadas las recientes tragedias en las carreras de motos, tras la muerte de tres adolescentes en eventos de categoría junior a nivel mundial y europeo, cualquier problema de seguridad con un circuito simplemente no puede ser ignorado.

En los últimos años, el organismo rector de la F1, la FIA, ha estado trabajando con el organismo rector de MotoGP, la FIM, en el diseño del circuito para garantizar que se cumplan las demandas de seguridad de dos y cuatro ruedas.

A menudo, las pistas llenas de baches son bien recibidas por la F1, mientras que los pilotos de MotoGP son más cautelosos con los cambios de superficie. Las bicicletas son más rígidas y la zona de contacto es mucho más pequeña que en un coche de F1, por lo que es comprensible. Sin embargo, Zaffelli cree que el cambio de la F1 a neumáticos de 18 pulgadas en 2022 hará que las opiniones del conductor y del ciclista en pistas llenas de baches se vuelvan más similares.

Esta es una perspectiva interesante si se tiene en cuenta que se culpa en gran medida a los coches de F1 de las pistas onduladas de MotoGP. Pero la realidad es que estos problemas pueden minimizarse si una superficie se coloca correctamente, como se ha demostrado con Silverstone.

Por lo tanto, es probable que una renovación total de COTA sea vital para MotoGP y F1 en el futuro. Si el circuito puede hacer esto es un punto, pero si realmente aprenderá de sus errores pasados ​​será mucho más importante …

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